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疫情反成契机 中国B、C端自动驾驶行业双轨并进

  “众所周知,中国道路情况复杂,即使是业内公认的国外自动驾驶技术顶尖车企,在中国路况上也难免有点‘水土不服’。”小鹏汽车自动驾驶副总裁吴新宙公开表示。

  时代周报特约记者 潘卓伦 发自广州

  提起自动驾驶,特斯拉、谷歌Waymo等海外企业是更广为人知的行业代表,但从今年起,这样的刻板印象需要刷新。

  私家车自动驾驶领域,蔚来汽车、小鹏汽车在10月先后通过OTA升级旗下车辆的辅助驾驶系统,令相关车辆拥有根据导航自动进入高速匝道、切换高速等一系列功能,看齐特斯拉。

  自动驾驶商用领域,百度Apollo、Auto X分别在10月及4月迈出各自RoboTaxi(自动驾驶出租车)开放运营的关键一步,前者在北京的一片总长度约700公里的区域上线对外运营服务;后者则与高德地图合作,在上海的指定区域为报名市民提供服务。

  当然,国内自动驾驶业蓬勃发展的同时,海外巨头亦未停下向前的步伐,但毋庸置疑的是,行业整体竞争格局已从个别领先过渡到百花齐放阶段。同时,国内自动驾驶业在疫情交错的2020年中屡现突破,是巧合抑或互为因果,值得深思。

  中外自动驾驶行业差距正缩小

  一年前,自动驾驶在国内距离普通消费者还很远。

  彼时特斯拉尚未国产,能够代表自动驾驶行业上层水平的量产私家车价格高高在上,动辄数十万元。而一系列致力于研发RoboTaxi的自动驾驶商用化企业,有不少只是刚刚获得测试牌照数月之久。

  仅仅1年之后,部分国内消费者若想体验自动驾驶,无非就是动动手指、花花时间的事情。

  以更能代表前沿自动驾驶技术的RoboTaxi为例,截至发稿,已有广州、长沙、上海、北京等城市先后开放部分区域的公开运营或试运营。

  日前,时代周报记者亲自前往广州黄埔区搭乘文远知行RoboTaxi,无论从便捷程度、运行过程、费用等维度,其已经无限接近普通网约车出行。文远知行,是国内最早对外开放RoboTaxi运营的自动驾驶企业。

  此前文远知行COO张力接受时代周报记者专访时曾指出,载客运营可以看做是RoboTaxi的第三阶段,而不需配备安全员的无人驾驶路测是下一阶段,通过路测之后的无安全员载客运营,才是RoboTaxi的最终形态。

  目前,包括近期正式开放RoboTaxi运营引起广泛关注的百度Apollo,国内一众自动驾驶商用企业均处于与文远知行相仿的发展阶段。而全球RoboTaxi领域的领跑者―谷歌Waymo,在当地时间10月8日则进入了限定区域的无安全员载客运营阶段。

  但是,此前谷歌Waymo曾因为疫情,在今年4月起将整个自动驾驶出租车队停运,直至近期才宣布重启服务。考虑到RoboTaxi的自动驾驶能力完善度与路测里程、时间密切相关,有理由相信疫情拖慢了谷歌Waymo进入无安全员载客运营阶段的节奏。

  国内自动驾驶行业的“护城河”

  无可否认,虽然年内中国自动驾驶行业无论是车企还是科技公司,均取得了关键突破,但距离全球同业标杆仍有差距。但是,国内自动驾驶企业的独到优势―本土化及规模庞大的市场容量,不容小觑。

  “众所周知,中国道路情况复杂,即使是业内公认的国外自动驾驶技术顶尖车企,在中国路况上也难免有点‘水土不服’。”10月24日,小鹏汽车自动驾驶副总裁吴新宙公开表示,包括交通锥(俗称“雪糕筒”)识别与避让、大货车规避、故障车辆避让、拥堵道路超级跟车等,依据中国道路场景开发的自动驾驶能力,是小鹏汽车叫板特斯拉等同业标杆的差异化产品力核心。

  类似的产品本土化思路,除了量产私家车领域,在自动驾驶商用领域亦有体现。

  文远知行方面日前向时代周报记者介绍,9月,其运营的RoboTaxi完成了城中村场景的路测,做到全程安全无接管。城中村人口及建筑密度高,缺乏内部道路交通网,同时大多位于繁华CBD周边,属于难度极高但又必须克服的自动驾驶场景,也是在国内运营RoboTaxi的独有关卡。

  虽然本土化研发路上困难重重,但等待着一众国内自动驾驶企业的,是无限的商机。

  据全球知名管理咨询公司麦肯锡2018年4月发布的一份研究报告显示,中国未来很可能成为全球最大的自动驾驶市场。至2030年,自动驾驶相关的新车销量及出行服务创收将超过5000亿美元。

  其中,麦肯锡预计自动驾驶出行服务将超过自动驾驶汽车销售,成为未来国内自动驾驶市场规模占比最大的组成部分,相关订单金额预计将超过2600亿美元。

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